Europa Filmes
Europa Filmes

Como a 1ª Guerra Mundial ajudou a fundar o cinema distópico

Após o conflito, o cinema passou a ilustrar em tempo real a involução de todas as ambições perdidas

Donny Correia*, Especial para o Estado

21 de dezembro de 2019 | 16h00

Umas das mais interessantes características do que comumente chamamos de período moderno, quando visto de nossa perspectiva, sem dúvida é a ironia. A modernidade não só é irônica, mas parece se contorcer em regozijo quando faz troça do famigerado homem moderno. A própria máxima da modernidade, na filosofia, “Penso, logo existo”, nos parece cínica, já que cada vez mais desejamos que o Homem jamais tivesse pensado, para existir na irracionalidade, algo muito melhor que provocar a autoextinção gradativa à medida que a sapiência se expande.

Mas não foi sempre assim. Em meados do século 19, o esclarecimento humano cristalizado no Positivismo acreditava que seu tempo preparava caminhos para um idílio eterno sobre a face do planeta. Desse tempo, entre tantas invenções maravilhosas que mudaram os paradigmas da experiência humana, o cinema talvez seja a mais importante delas, e por essa razão, também a mais paradoxal.

Se nos imaginarmos na pele de um burguês europeu, que vivia por volta da década de 1890, a ideia de dominar tecnicamente aquilo que se apresenta diante de nossos olhos em forma de fotografia e fazê-la se mover com a naturalidade como a retina captura a sucessão de quadros que apreendemos na natureza, nos pareceria o ápice do triunfo humano frente à cadeia evolutiva. Darwin seria nosso ícone maior e nada à nossa frente poderia nos convencer de que aquilo não passava de ilusão e que em breve saberíamos do mal que causamos a nós mesmos. Nada, a não ser o cinema.

É bem verdade que a primeira leva de filmes, produzidos entre 1894 e 1910, fizeram o elogio do progresso, como Viagem à Lua (1902), de Méliès; criaram mitos e exploraram o folclore, como O Grande Assalto ao Trem (1902), de Edwin Porter; hipnotizaram o espectador com trucagens rudimentares, mas absolutamente deslumbrantes, como em O Besouro Dourado (1907), de Segundo de Chomón e Ferdinand Zecca; e sobretudo emocionaram com os melodramas históricos de D.W. Griffith. Mas, algo já vinha se desenhando no curso da trajetória do homem na sua tão acalentada modernidade e mudaria o aspecto das imagens que um espectador mediano passaria a ver desfilar nas telas do cinema. Algo que se desvelou em forma de uma Grande Guerra, a partir da qual já não haveria mais sentido na utopia positivista.

Como a mais nova ferramenta de comunicação imediata e em larga escalada, já testada e consolidada, o cinema passou a ilustrar em tempo real a involução de todas as ambições perdidas. Curiosamente, se olharmos para as vanguardas, no mesmo período, cinema e artes visuais estavam na mesma sintonia, cada um comunicando a seu público específico aquilo que não se queria crer. Em princípio, por uma casualidade quase inconsciente, O Gabinete do Dr. Caligari (1920) apresentava ao público a face volitiva do artista encapsulando, nos cenários distorcidos, na maquiagem exagerada e na trama sombria, o ímpeto frustrado de um povo. Siegfried Kracauer vai além, e afirma que o filme alemão é uma ode protonazista e um alerta. De qualquer forma, tal como na pintura dos anos 1910, quando a representação figurativa do mundo já estava superada pelo impulso do olhar niilista do artista, o cinema expressionista se divorciava do naturalismo e pendia para onírico.

Por outro lado, se analisarmos o cinema surrealista, de Salvador Dalí e Luis Buñuel, enxergaremos o marco zero de uma verdade que Sigmund Freud apontava desde fins do século anterior: O homem não só não pode dominar a natureza à sua volta, mas também não é capaz de controlar sua própria natureza, que está selada num compartimento impalpável, em algum lugar abstrato da mente.

Portanto, as associações livres das quais se constituem obras como Um Cão Andaluz (1929) e, sobretudo A Idade do Ouro (1930), são tentativas estéticas de dar sentido a um tempo que não é mais previsível. Já se tratava de um tempo em que vetores da moral social caminhavam com vida própria.

Mesmo os musicais que inundaram a indústria do cinema dos anos 1920 em diante, embora pensados para levar um pouco de ópio às plateias, não deixam de ser melancólicos, hoje, pois que sua função primordial era negar a hecatombe causada pelo crash da Bolsa, de 1929. Mas, ao fazê-lo, tais filmes reafirmavam, nos bastidores, a desagregação social do período. Após as hostilidades da 2.ª Guerra, já seria mais fácil identificar a distopia do mundo de forma mais clara nos movimentos cinematográficos posteriores, quando a queda do último bastião da dignidade humana havia cedido ao Holocausto. Depois dele, não haveria mais razão para rodeios.

A ascensão de uma sociedade de consumo altamente estimulada pela perfeição das práticas industriais e publicitárias, a desagregação do mundo, mergulhado, agora, numa Guerra Fria e o distanciamento entre a vida idealizada e a vida tal qual se apresentava são pontos sintomáticos na produção de filmes a partir dos anos 1940. Cidadão Kane (1941) desmistifica e questiona o universo da imprensa, assim como Andy Warhol dá protagonismo a uma classe marginal de artistas e Jean-Luc Godard transforma o cinema em palanque de protestos contra um sistema carcomido e predatório.

Ao mesmo tempo em que todas as novas maravilhas da tecnologia enchiam os olhos da classe média e dos homens de negócios, o cinema se colocava, novamente, como instrumento de crítica ferrenha, algo que deflagrou o nascimento de novos movimentos de ruptura entre artistas jovens de todas as nações. Falar de um futuro redentor, como o fez William Cameron Ma